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Day / Jour 6 (29.12.2005)

 

En matinée, nous avons visité les montagnes. Le temple principal du nord du pays, Wat Phratat (qui signifie « cendres de Bouddha »), est situé à Doi Suthep très haut dans les montagnes. 306 marches doivent être vaincues afin d’y accéder, ce qui n’est probablement pas un problème pour les habitués de l’Oratoire Saint-Joseph à Montréal. Mais cela vaut la peine (même malgré le dollar que les étrangers doivent payer!), tant pour le temple lui-même que la vue sur Chiang Mai qui nous attend en haut.

Encore plus haut et sur la même montagne se trouve Doi Pui, le village des Maews, une tribue montagneuse. Bien que nous n’ayons vu qu’une partie d’entre eux (principalement les vendeurs à l’entrée du village), nous avons vu leurs jardins et une petite chute d’eau. Nous avons aussi essayé le tir à l’arbalète, à laquelle je n’ai réussi qu’une fois sur trois. Par contre, Tong (la plus jeune soeur de Rujira) a visé juste deux fois sur deux!

Moi et Rujira serions ensuite allé voir les pandas au zoo, mais nous devions aller magasiner pour des adaptateurs (en ne sachant pas encore qu’ils étaient inutiles). Heureusement, Tan et Tong se sont chargé de la situation et y sont allées à notre place.

Notre dernière escale à Chiang Mai fut Bo Sang, le seul endroit en Thaïlande où l’on fabrique des parapluies et des éventails entièrement à la main, en papyrus. Une foule d’employés sont assignés aux diverses étapes de fabrication. Sans vouloir discréditer ceux qui s’occupent des étapes précédentes, la tâche la plus impressionnate est sans aucun doute celle de la peinte. Pour une somme dérisoire (moins de deux dollars), on peut d’ailleurs se faire faire une peinture en acrylique sur le vêtement de notre choix. J’ai choisi pour ma part un petit éléphant sur la poche de ma chemise, celle-là même achetée la veille au bazaar de nuit. En un incroyable moins de dix minutes, notre vêtement est embellit par un motif qui est censé résister au lavage.

Nous avons ensuite pris la route pour Chiang Rai, la province la plus au nord du pays et qui partage sa frontière avec le Myanmar et le Laos. Nous sommes arrivés tard le soir.


In the morning, we visited the mountains. The main temple of Northern Thailand, Wat Phratat (which means “ashes of Buddha”), is located at Doi Suthep high in the mountains. 306 steps need to be vanquished in order to access it, which probable should not be a problem for those used to the St-Joseph Oratory in Montreal. But it is worth all the effort (even despite the dollar only foreigners need to pay!), both to see the temple itself as well as to admire the view of Chiang Mai below.

Further higher on the same mountain is Doi Pui, home of the Maews, a hill tribe. We only saw a part of them (mainly the sellers at the village’s entrance), but we had the chance to see their gardens as well as a little waterfall. We also tried some crossbow-shooting, at which I suceeded only once out of three tries. Rujira’s younger sister, Tong, hit the target two times out of two!

Rujira and I would then have gone to see the pandas at the zoo, but we had to go shopping for new adapters instead (not yet knowing that we would not be needing them). Fortunately, Tan and Tong took care of the situation and went there for us.

Our last stop in Chiang Mai was Bo Sang, the only place in Thailand where they make unbrellas and other handicrafts, entirely hand-made in papyrus. A lot of people work there at the various steps of the creation. Without wanting to discredit the other employees, I think the most impressive task was the painting. For a ridiculous amount of money (less than two dollars), we were able to get an acrylic painting done on a chosen piece of clothing. For my part, I chose a little elephant on the pocket of a newly-bought shirt, the night before at the neight bazaar. In less than ten minutes, my shirt was enhanced with a beautiful painting, said to resist to washings.

We then took the road to Chiang Rai, the northernmost province which shares its border with Myanmar and Lao. We arrived late in the evening.

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