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Day / Jour 7 (30.12.2005)

 

Joyeux 24è anniversaire de naissance à mon petit frère Patrick!

Nous nous sommes réveillés plutôt de bonne heure vendredi matin. À l’extérieur, il faisait frais (oui oui... frais!) et la brume matinale recouvrait encore la campagne. Le soleil était à peine visible à travers l’épais nuage et nous en avons profité pour prendre quelques photos.

En chemin vers le Triangle d’Or, nous nous sommes arrêtés dans un champ où on cultive l’ail, la coriandre et l’aubergine.

Le Triangle d’Or est cet endroit où trois pays (la Thaïlande, le Laos et le Myanmar) cultivaient l’opium, illégalement à une certaine époque. Favorisés par une frontière commune, les échanges étaient faciles. Le roi et la reine actuels de Thaïlande ont finalement réussi à convaincre les protagonistes à cultiver autre chose, tels la pomme, la fraise, la poire et le brocoli, entre autres en leur procurant un marché dans lequel ils pourraient vendre leurs produits... légalement.

Nous avons fait une promenade en bateau sur le Mekong, le fleuve séparant les trois pays, et avons fait une petite escale au Laos, où nous avons pu faire un peu de shopping. Le produit qui a certes attiré le plus mon attention est le whisky fermenté avec des serpents et des scorpions entiers... embouteillés. Ce whisky, une specialité de cette région du Laos, aurait des propriétés aphrodisiaques ainsi qu’une capacité à améliorer la vision et à apaiser les maux de dos. On nous a proposé un petit gobelet pour gouter... mais encore une fois, ma condition de nord-américain m’a empêché de m’exécuter. Ensuite, dernière partie de notre ballade sur le Mekong puis retour en Thaïlande.

Nous sommes ensuite allés visiter le temple Wat Phra That Doi Tung, haut dans les montagnes. Le Chedi, monument principal du temple, contiendrait des cendres de Bouddha. Nous avons tous sonné la grosse cloche qui, comme dans tous les temples bouddhistes, sert à laisser savoir Bouddha qu’on lui a fait des offrandes.

Ensuite, dernier arrêt dans un vaste jardin dans les montagnes et retour à l’hôtel au coucher du soleil.


Happy 24th anniversary to my younger brother, Patrick!

We woke up pretty early on Friday morning. Outside, it was cool (yes, cool!) and the morning fog was all over the calm resort. The rising sun was barely visible behind the thick cloud and we took the opportunity to take a few pictures.

On our way to the Golden Triangle, we stopped in a field in which they were growing garlic, coriander and eggplants.

The Golden Triangle is that place where three countries (Thailand, Myanmar and Lao) used to grow opium. Thanks to a common border, the exchanges were easily made. The actual king and queen of Thailand finally convinced the protagonists to cultivate other products such as apples, strawberries, pears and brocoli by giving them a market in which they could sell their goods... legally.

We had a little trip on the Mekong, the river separating the three countries and we made a short stop in Lao, where we were able to do some shopping. The item that certainly caught my attention the most was a whisky fermented with whole bottled snakes and scorpions. This whisky, a specialy of this region of Lao, is said to have aphrodisiac properties as well as a capacity to improve vision and heal back pains. We were proposed a little cup to taste but once again, my North-American nature kept me from trying it. We then stepped in the boat again to go back to Thailand.

After that, we went to visit Wat Phra That Doi Tung temple, high in the mountains. The Chedi, main part of the temple, supposedly contains some of Buddha's ashes. We all rang the huge bell which, like in buddhist temples, has the purpose of telling Buddha that we made him some offerings.

Then, last stop in a vast garden in the mountains before returning to the hotel at dusk.


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